미항공우주국 우리 은하 밖에서 가능한 최초의 행성 발견

미항공우주국 찬드라 엑스선 천문대(Chandra X-ray Observatory)가 월풀 은하(Whirlpool Galaxy)인

나선은하 메시에 51(Messier 51, M51)에서 외계행성을 발견했을 가능성이 있다고

NASA가 월요일 보도자료에서 밝혔다.
외계 행성은 일반적으로 우리 은하에서 우리 태양 이외의 별을 도는 태양계 외부의 행성입니다.

지금까지 다른 모든 외계행성은 우리 은하에서 발견되었으며, 대부분은 지구에서 3,000광년 이내에 발견되었습니다.
Whirlpool Galaxy에서 새로 발견된 이 외계행성은 약 2,800만 광년 떨어져 있으며,

이는 우리 은하에 있는 것보다 수천 배 더 멀리 떨어져 있습니다.

미항공우주국

로잔 디 스테파노(Rosanne Di Stefano) 천문학 강사 강사는 “우리는 X선 파장에서 행성 후보를

검색함으로써 다른 세계를 찾기 위한 완전히 새로운 영역을 열려고 노력하고 있다”고 말했다.

이번 연구를 주도한 매사추세츠주 케임브리지에 있는 하버드·스미소니언 천체물리학센터는

성명을 통해 밝혔다.
연구팀은 보통 중성자별을 포함하는 X선 밝은 쌍성(거대한 별이 붕괴할 때) 또는 가까이

공전하는 별에서 가스를 끌어당기는 블랙홀을 포함하는 X선 밝기의 감소를 검색했습니다.

중성자별이나 블랙홀 근처의 물질은 과열되어 X선에서 빛납니다.

밝은 엑스선을 생성하는 영역이 작기 때문에 앞을 지나가는 행성은 엑스선의 대부분 또는 전부를

차단하므로 쉽게 발견할 수 있습니다. 이를 통해 훨씬 더 먼 거리에서 외계행성을 탐지할 수 있습니다.


미항공우주국 은하계 외행성을 발견했는지 여부를 확인하려면 오랜 시간을 기다려야 할 것입니다.

큰 궤도로 인해 행성 후보는 앞으로 70년 동안 쌍성 파트너 앞에서 건너지 않을 것이며,

이는 관측을 확인하는 데 수십 년이 걸릴 수 있음을 의미합니다.


공동 저자인 캘리포니아 대학 산타크루즈의 천체물리학자 나이아 이마라(Nia Imara)는 성명을 통해

“불행하게도 우리가 행성을 보고 있다는 사실을 확인하려면 수십 년을 기다려야 할 것”이라고 말했다. “그리고 궤도를 도는 데 시간이 얼마나 걸리는지에 대한 불확실성 때문에 우리는

정확히 언제 관찰해야 하는지 알지 못할 것입니다.”

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전문가들은 행성이 존재한다면 중성자별이나 블랙홀을 만든 초신성 폭발에서 살아남아야 했을 것이라고 말합니다.

그리고 미래에 동반성은 초신성으로 폭발하여 극도로 높은 수준의 방사선으로 행성을 다시 한 번 폭발시킬 수 있습니다.

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연구원들은 약 20개의 은하에 대한 상당한 데이터 세트가 있는 찬드라와 유럽 우주국의 위성 XMM-뉴턴의 기록 보관소에서 다른 은하의 더 많은 외행성 후보를 검색할 것입니다.

그들은 또 다른 흥미로운 연구 라인이 비정상적인 환경에서 새로운 인근 행성을 발견하기 위해 은하수 X선 소스에서 X선 ​​통과를 검색하는 것이라고 덧붙였습니다.